Demetrious Johnson: Dustin Poirier 'benar-benar' seorang Hall of Famer dengan atau tanpa gelar UFC

Diposting pada

Demetrious Johnson yakin tidak ada keraguan bahwa Dustin Poirier adalah seorang Hall of Famer.

Di UFC 302, Poirier sekali lagi gagal dalam usahanya meraih emas UFC ketika ia dikalahkan di babak final perebutan gelar kelas ringan melawan Islam Makhachev. Itu adalah kesempatan ketiga bagi Poirier untuk merebut sabuk emas tak terbantahkannya, dan setelah itu, “The Diamond” menyatakan bahwa ini mungkin akan menjadi laga terakhir dalam kariernya yang termasyhur.

Dan jika itu benar, Johnson yakin tidak diragukan lagi bahwa Poirier layak untuk diabadikan dalam UFC Hall of Fame, meski tidak pernah menjadi juara yang tak terbantahkan.

“Tentu saja, menurut saya begitu,” kata Johnson Jam MMA. “Permasalahannya adalah, akan ada orang lain yang menyentuh medali emas kelas ringan UFC – dan saya mengatakan hal yang sama kepada Urijah Faber tentang hal ini pada hari itu. 'Urijah, kamu mungkin tidak akan pernah menjadi juara UFC, tapi kamu mungkin akan tetap menjadi salah satu bintang terbesar di MMA.' Saya rasa hal yang sama juga terjadi pada Dustin Poirier. Dia mungkin tidak pernah menyentuh emas UFC, tapi dia akan menghasilkan lebih banyak uang daripada banyak juara yang menyentuh emas, dan dia akan memiliki merek terbesar karena dia selalu bertarung dengan sepenuh hati.

“Saya pikir dia bisa tidur nyenyak di malam hari dengan berpikir seperti itu.”

Mengingat Poirier memenangkan Fight of the Year pada tahun 2018 dan memiliki banyak pertarungan lain yang diperebutkan untuk penghargaan tersebut, sudah ada kepastian bahwa “The Diamond” akan masuk ke Hall of Fame suatu hari nanti di Fight Wing, namun pertanyaannya adalah apakah dia pantas untuk berhasil dalam karirnya sendirian. Meskipun Poirier memang memenangkan gelar kelas ringan sementara pada tahun 2019, ketidakmampuannya untuk mengklaim gelar yang tak terbantahkan itu merupakan tanda hitam bagi sebagian orang, dan sangat sedikit petarung yang mendapat penghargaan di Hall yang bukan juara penuh.

Namun seperti yang dikatakan Johnson, Poirier juga mengalami jalan yang sangat sulit untuk mencoba mendapatkan sabuk itu.

“Tiga peluang memperebutkan sabuk: Kalah dari Charles Oliveira, kalah dari Khabib, kini kalah dari Islam Makhachev,” kata Johnson. “Ini mengingatkan saya pada Urijah Faber. Ia berkali-kali bertarung memperebutkan sabuk tersebut, selalu gagal, dan Urijah selalu bertindak berkelas mengenai peluangnya dan tidak mendapatkan sabuk tersebut. Ketika Anda melihat Dustin, itu sama saja. Setelah pertarungan dia seperti, 'Ah, sial. Aku sudah selesai lagi.' Anda bisa melihatnya di wajahnya. Yang bisa Anda lakukan hanyalah menghormati pria seperti itu.

“Ini adalah pertandingan yang sulit dan semua pemain yang ia perjuangkan demi sabuk juara adalah yang terbaik di dunia. Dustin telah bertarung lebih banyak dengan juara untuk mendapatkan sabuk tersebut. Charles Oliveira, benar-benar gangster. Khabib, tak terkalahkan, KAMBING ringan. Islam, KAMBING ringan lainnya. … Jalan bagi Dustin untuk mendapatkan emas mungkin merupakan yang tersulit di divisi ringan di era saat ini.”

Tentu saja, ada kemungkinan dia masih bisa mengklaim emas. Poirier tidak berkomitmen untuk pensiun setelah UFC 302, sehingga ada kemungkinan Poirier pada akhirnya memutuskan untuk terus berkompetisi. Namun menurut Johnson tidak demikian. Mengingat bagaimana Poirier membawakan dirinya setelah UFC 302, “Mighty Mouse” yakin itu adalah kali terakhir dia melihatnya di oktagon.

“Saya tidak berpikir dia akan bertarung lagi,” kata Johnson. “Saat saya mendengarkan konferensi pers Dustin Poirier, itu masuk akal. Apa yang dia perjuangkan? Ia ingin bertarung demi sabuk emasnya, dan agar ia dapat melakukan hal tersebut, ia harus kembali berusaha meningkatkan peringkatnya. Memang benar, ia memenangkan satu pertarungan dan mendapatkan perebutan gelar, sehingga hal seperti itu bisa terjadi lagi, namun apa yang ia perjuangkan? Sepertinya dia sehat secara finansial. Dia punya saus pedas, dia punya banyak hal yang terjadi, dia punya putrinya, punya istrinya, dan masih banyak lagi.

“Bahkan Sean Strickland mengatakan sesuatu, 'Apa gunanya memiliki $20 juta di bank ketika Anda bahkan tidak dapat membelanjakan uang itu karena otak Anda terkena CTE?' Bukan berarti Dustin mengidap CTE, namun Dustin belum menjalani kariernya tanpa cedera. Dia telah tersingkir, dia telah diserahkan. … Ini adalah mil yang dikenakan pada tubuhnya yang akan tinggal bersamanya selamanya. Jadi pada akhirnya, itu seperti, 'Hei, umurku 35 tahun, aku menghasilkan banyak uang, aku mengalahkan Conor dua kali, aku mendapat dua malam celana dalam merah, satu-satunya hal yang tidak aku dapatkan karier saya adalah emasnya.'

“Tapi siapa yang tahu? Saya pikir jika dia tidak bertarung lagi, saya akan turut berbahagia untuknya.”

Jika Poirier pensiun, ia akan meninggalkan UFC dengan rekor 22-8 (1 NC). Dia setara dengan Edson Barboza untuk bonus Fight of the Night terbanyak dalam sejarah promosi dan terikat untuk kemenangan terbanyak keempat dalam sejarah promosi.